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lunes 20 de noviembre de 2017 
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Radioastronomía

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Por: Viviana Bianchi*

No existe nada en el Universo por pequeño que sea,
ni con un movimiento tan etéreo como el de los ángeles,
que vos no podáis observar.

William Shakespeare “El Mercader de Venecia”

Durante mucho, tiempo el hombre conoció el Universo sólo a través de sus ojos. Pero en las últimas décadas ha sentido el deseo de observar mas allá de lo que sus ojos y los telescopios mas potentes pueden apreciar.

La presencia de los cuerpos celestes se conocen gracias a que emiten luz. Pero la luz constituye solo una pequeña parte de un fenómeno mucho mas amplio conocido como radiación electromagnética.

Un rayo de luz no solo es lo que podemos ver con nuestros ojos, sino que también comprende numerosísimas radiaciones que resultan imposibles de observar naturalmente y sin ayuda de tecnología.

La sumatoria de estas radiaciones se conoce como espectro electromagnético.

Si solo estudiáramos la parte visual del espectro ignoraríamos una gran cantidad de información.

La radioastronomía es la confluencia de la radiocomunicación y la astronomía.

Las ondas

Las radiaciones electromagnéticas son un desplazamiento de energía, a través de un fenómeno que conocemos como ondas. Hablando en términos generales, una onda es la transmisión de energía que no necesita de un movimiento de materia.

El sonido, las olas del mar, ondas sísmicas, la luz, los rayos x, las ondas de radio son ejemplos de ondas, aunque muy diferentes. Sin embargo, sin tener en cuenta su naturaleza, todas las ondas tienen las mismas características generales.

Se puede decir que el mundo físico está compuesto solamente de dos entes básicos: objetos materiales y ondas.

Ondas Electromagnéticas

En nuestro caso nos referiremos a las ondas electromagnéticas.

La luz visible es solo una pequeña parte del espectro electromagnético. Por orden decreciente de frecuencias (o creciente de longitudes de onda), el espectro electromagnético está compuesto por rayos gamma, rayos x, radiación ultravioleta, luz visible, rayos infrarrojos, microondas y ondas de radio.

Tienen una serie de parámetros característicos: amplitud, frecuencia y longitud de onda.

Analizando, podemos decir que:

a. La amplitud, a efectos del oído humano, representa la intensidad acústica con que percibimos el sonido.

b. La frecuencia representa el número de veces por segundo con que oscila la onda electromagnética, o mejor dicho, es el tono con el que percibimos dichos sonidos.

c. La unidad de medida de la frecuencia es el Hertzio (hz.), en honor al físico Frederic Hertz.

Por último la longitud de onda () es un parámetro que relaciona la velocidad de las ondas electromagnéticas(c) con la frecuencia (f) de la siguiente forma:

= c/f c= 300.000 km/s

A medida que aumenta la frecuencia de una señal electromagnética, disminuye su longitud de onda.

Hasta aquí hemos visto la naturaleza de las señales y sus parámetros principales. Quizás sean datos un tanto técnicos, pero sin duda necesarios para comprender como identifican y reproducen los radiotelescopios.

Su velocidad en el vacío, equivale aproximadamente a 300.000 Km/s.

Las ondas electromagnéticas no necesitan un medio para propagarse. Todas las radiaciones del espectro electromagnético presentan las propiedades típicas del movimiento ondulatorio, como la difracción y la interferencia.


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