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miércoles 28 de febrero de 2024 

Tiempo de lectura: 1:26 min

Trascendental el descubrimiento del décimo planeta

por Antonio Sánchez Ibarra, Área de Astronomía - Universidad de Sonora (México)

 El anuncio del descubrimiento de un décimo planeta en nuestro Sistema Solar es un suceso trascendente que no ocurría hace 75 años.

A diferencia del descubrimiento de otros cuerpos más allá de Plutón, como son los planetoides del Cinturón de Kuiper entre los cuales el más famoso es Sedna, el hallazgo de 2003-UB313 si ha sido declarado como planeta al sobrepasar en una vez y media el tamaño de Plutón.

Aunque no existe una definición clara de planeta, en este caso particular se está tomando como fundamento el tamaño del cuerpo.

Con este planeta, el diámetro del Sistema Solar se ha duplicado. Esto se esperaba que ocurriera en cualquier momento pero no ha dejado de ser una sorpresa agradable.

Aunque el cuerpo fue descubierto el 31 de octubre del año 2003, hubo que esperar hasta el 8 de enero del presente año para registrar su lento movimiento entre las estrellas y hacer mediciones de su diámetro.

Con una magnitud de 18.9, 2003-UB303 estará al alcance de telescopios grandes de aficionados, así como de aquellos que trabajen con cámaras electrónicas CCD.

El Observatorio "Carl Sagan" obtendrá imágenes del nuevo planeta en la primera oportunidad que haya cielo despejado.

Los datos principales de 2003-UB313 son los siguientes:

Designación: 2003-UB313
Descubierto por: Michael Brown (Caltech), Chad Trujillo (Gemini 8) y David Rabinowitz (Yale University).
Ubicación: Constelación Cetus.
Descubierto el 31 de octubre 2003.
Confirmado el 8 de enero 2005.
Distancia: 97 U.A. o 14,400 millones de km.
Diámetro: ~2250 km o 1.5 veces el de Plutón.
Período orbital: 560 años.
Inclinación de la órbita: 44 grados.
Magnitud: 18.9
Coordenadas: A.R. 01h 39.3m, Dec. -5 grados 21.
Temperatura: -240 C

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