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martes 21 de noviembre de 2017 
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 LA ESTACIÓN ASTROFÍSICA DE BOSQUE ALEGRE NUEVAMENTE EN FUNCIÓN

 

 

Autor: Santiago Paolantonio*


El viernes 12 de diciembre pasado se realizó en la Estación Astrofísica de Bosque Alegre un acto con motivo de la puesta nuevamente en funcionamiento de la misma. Al acto concurrieron numerosas autoridades, entre las que se encontraba la Rectora de la Universidad Nacional de Córdoba.

La Estación se encontraba fuera de servicio desde hacía varios años. Se realizaron adecuaciones en el telescopio y el Espectrógrafo Multifunción de fabricación rusa, el cual fue instalado en la década de 1990.

Gracias al servicio de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre fue posible el desarrollo de la Astrofísica Argentina y Latinoamericana. Unos de los productos más importantes fue el célebre Atlas de Galaxias Australes de J. L. Sersic.

La idea de este telescopio nació con el cuarto director del Observatorio Nacional Argentino, Charles Dillon Perrine, quien al asumir la dirección en 1909 propuso al Gobierno Nacional la construcción de un gran telescopio reflector de 1,5 metros de diámetro, idéntico al más grande existente en la época. La prensa extranjero le llamó “El Monstruo”.

El Gobierno Nacional aceptó la propuesta y otorgó todos los fondos necesarios en 1912.

Para la montura y la cúpula se contrata a la empresa Warner y Swasey de Cleveland, EE.UU. El bloc para el espejo es pedido a Saint Gobain de Francia.

Luego de un intento de encargar el tallado del espejo a Ritchey, al no lograr acordar un precio justo, Perrine toma la decisión de realizarlo en el mismo observatorio, hecho que pondría a la Argentina a la vanguardia en este campo. Para este fin se construye un laboratorio de óptica.

La muerte en 1915 del primer encargado del tallado, James Mulvey, y la primera guerra mundial retardan enormemente el proyecto. Posteriormente la construcción de la nueva sede del Observatorio y los ataques a Perrine, impiden que el espejo sea terminado.
En 1936 Perrine es jubilado.

Para ese momento se había elegido el sitio para el telescopio (primera búsqueda de sitio astronómico), se construyeron los edificios de la estación (por ingenieros de Vialidad Nacional) y se armó el telescopio (todo realizado por técnicos del observatorio sin contar con ningún plano o instrucciones de armado).

Luego de la intervención de Félix Aguilar y siendo J. J. Nissen director del Observatorio Nacional, se envía el espejo para su terminación al óptico Fecker en EE.UU.. Corría 1938, en ese momento, el telescopio era el tercero en tamaño a nivel mundial.

Cuando el célebre E. Gaviola viaja a EE.UU. en 1939 para recibir el espejo, encuentra que el mismo no podía ser terminado por Fecker (para la época, probablemente el más renombrado de los ópticos). Luego de un par de meses esperando a que se concluyera, Gaviola toma el control del tallado y finalmente lo termina. El método de control lo hizo famoso y se empleó en todos los grandes espejos que se tallaron posteriormente.
Es interesante, el espejo comenzó a tallarse en Argentina por un estadounidense y es terminado en EE.UU. por un argentino.

Finalmente la Estación Astrofísica es inaugurada en julio de 1942, luego de 33 años de arduo trabajo.

Esta Estación Astrofísica nació en la mente optimista y corajuda de Charles Dillon Perrine director del Observatorio de Córdoba desde 1909 hasta 1936. A la realización en la materia de su ensueño atrevido dedicó Perrine las mejores energías de muchos años de su vida. Obtuvo triunfos y derrotas, éxitos y fracasos.”
Palabras de Enrique Gaviola, discurso inauguración de la Estación Astrofísica de Bosque Alegre, 5 de julio de 1942.

Sin Perrine no hubiera existido “Bosque”, sin Gaviola no se hubiera terminado.
Esta historia y sus protagonistas merecen no ser olvidados.

Vínculos relacionados

http://www.unc.edu.ar/institucional/noticias/2008/diciembre/el-telescopio-de-la-estacion-astrofisica-de-bosque

http://www.cielosur.com/notas_anteriores/alegre.php

http://www.astronomiaargentina.org.ar/archivos/Calderon.pdf

Sobre el Manual del Espectrógrafo Multifunción

http://adsabs.harvard.edu/abs/1996BAAA...40...46D

www.astronomiaargentina.org.ar/archivos/boletin40.ps

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*Ing. Santiago Paolantonio
Magister Administración Educacional
Grupo de Investigación en Enseñanza, Difusión e
Historia de la Astronomía, Observatorio Astronómico
Museo Astronómico, Universidad Nacional de Córdoba


 

 
 
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