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 ECLIPSE PARCIAL DE SOL 11 DE SEPTIEMBRE 2007

 

Por: Cielo Sur

Imagen superior: Fotografía de eclipse en el momento del parcial tomada por Alberto Martos Rubio, España, en ocasión de eclipse anterior. (Imagen atención Alberto Martos Rubio).

Algunos datos

Los eclipses de Sol son visibles en una estrecha franja de la Tierra. Estos eclipses (ocultamientos) son producto de la perspectiva por lo que un mismo fenómeno será observado como Eclipse Total de Sol para quienes se encuentren en la parte central de la faja y como Parcial para aquellos que lo miren desde el norte o el sur de dicha zona.

En este caso, presenciaremos un eclipse parcial. que se producirá en el nodo descendente de la Luna en Leo meridional. Su visibilidad se confina a Sudamérica, Antártida y Atlántico Sur. El momento en el que se producirá el máximo será a la hora 12:31: 21 UT (Universal Time) cuando la magnitud del eclipse alcanzará 0.7505. El eclipse parcial comienza: 10:25:46 UT concluyendo a las 14:36: 33 UT.

Las circunstancias locales para un número de ciudades dentro de la zona del eclipse parcial se dan en el gráfico que acompañamos. Todos los datos se proporcionan en Tiempo Universal (en nuestro caso para la República Argentina debemos restar al Tiempo Universal 3 horas). La altitud y el acimut, la magnitud y el oscurecimiento del Sol durante el eclipse se dan en el instante del máximo del mismo.

Como interpretar la imagen del gráfico:

Un mapa orthográfico de la proyección de la Tierra demuestra la trayectoria del eclipse (parcial) penumbral para cada acontecimiento. Un asterisco (*) indica el punto sub-solar en la Tierra (en este caso observamos dicho asterisco en la punta de África).


Imagen superior: mapa orthográfico. Para ver la imagen ampliada cliquear en la misma. (Credit image NASA).

Los límites de la sombra penumbral de la Luna delinean la región de la visibilidad del eclipse parcial. Esta región irregular cubre a menudo casi la mitad del hemisferio con luz diurna de la Tierra y consiste en varias zonas o límites distintos. Las grandes líneas curvas en los extremos occidentales y del Este identifican las áreas donde el eclipse comienza y termina en la salida del Sol y la puesta del mismo respectivamente. Los puntos P1 y P4 marcan las coordenadas de la sombra de los contactos penumbral primero (eclipse parcial comienzo) y los contactos pasados (extremos parciales del eclipse).

Una curva del eclipse máximo es el lugar geométrico de todos los puntos donde está en el máximo en un momento dado. Las curvas se trazan en cada Hora Universal de media hora. Las curvas de la magnitud constante del eclipse delinean el lugar geométrico de todos los puntos donde está constante la magnitud en el eclipse máximo. Estas curvas funcionan exclusivamente entre las curvas del eclipse máximo en la salida del Sol y la puesta del mismo. Además, funcionan paralelo a los límites penumbral norteños y meridionales. De hecho, los límites norteños y meridionales de la penumbra se pueden observar como curvas de la magnitud constante de 0.0. Las curvas adyacentes están para las magnitudes de 0.2, 0.4, 0.6, y 0.8 (es decir el 20%, el 40%, el 60%, y el 80%).


Cómo leer los datos que nos proporcionan sobre un eclipse solar

Los datos que habitualmente se proporcionan para poder saber con exactitud cómo veremos el eclipse desde nuestra locación, dan la fecha y hora en TU (Tiempo Universal) del máximo. Se usa el calendario Gregoriano para fechas posteriores al 15 Octubre 1584. Para fechas anteriores a ésta se usa el Calendario Juliano.

El tipo de cada eclipse viene dado por una letra mayúscula: A=Anular,
T=Total; P=Parcial; H=Hibrido (el eclipse en los diferentes puntos de su trayectoria tiene parcialidades o totalidades diferentes según sea el mismo).

En algunos casos, se pone una letra minúscula extra. Estas letras
significan lo siguiente:

"m" = Eclipse en medio de la serie Saros.
"n" = Sin límite norte.
"s" = Sin límite sur.
"+" = Sin límite norte y sin línea central.
"-" = Sin límite sur y sin línea central
"b" = Se inicia la serie Saros (primer eclipse de la serie).
"e" = Termina la serie Saros (último eclipse de la serie).

Luego se da el número Saros. Los eclipses de Sol tienden a ocurrir en series espaciadas de unos 18 años; varias de tales series se están produciendo en un momento dado. Una determinada serie Saros se repite durante 13 siglos; cada serie tiene un número Saros.

Luego se da el valor "Gamma". "Gamma" es la distancia del eje del cono de sombra desde el centro de la Tierra (unidades en radios ecuatoriales) en el instante máximo del eclipse. Si Gamma vale cero significa que el eje de la sombra a mitad del eclipse se dirige justo hacia el centro de la Tierra; uno de +0.997 significa que se dirige casi al borde de la Tierra, cerca del Polo Norte; y un Gamma de -0.997 nos dice que se dirige hacia el borde de la Tierra cercano al Polo Sur. (El valor de 0.997 refleja el hecho de que la Tierra es ligeramente achatada, sobre el 0.3%).

Si el valor sale fuera del rango entre -0.997 y +0.997, entonces es muy posible que sea un eclipse parcial; dentro de ese rango, posiblemente sea un eclipse total o anular.

Luego, se da la magnitud del eclipse. Esta no tiene el significado astronómico de "brillo"; se refiere en cambio a la porción de Sol cubierta por la Luna. Cuando la magnitud es mayor o igual a 1, el Sol es totalmente eclipsado. Cuando la magnitud es casi cero, el Sol es solo muy parcialmente eclipsado.

Para ser exactos, la magnitud se define como sigue: Es la longitud del segmento de línea que hay entre el centro del Sol y el de la Luna, medido desde el limbo solar mas próximo al centro de la Luna hasta el limbo lunar mas próximo al centro del Sol, dividido por el diámetro aparente del Sol. (En un eclipse parcial, esto se reduce a "la fracción del diámetro aparente del Sol cubierta por la Luna.").

A continuación, se debe dar la latitud y la longitud donde el eclipse es máximo, junto con la altitud del Sol en este punto. (En el caso de un eclipse parcial, esta altitud será siempre cero. En otras palabras, si el eclipse es parcial, entonces el eclipse máximo se verá en algún lugar en donde ocurra el evento sobre el horizonte, y en un área polar.)

A continuación, se da el ancho de la trayectoria del eclipse para todos los eclipses que no sean parciales, en kilómetros, y a la hora del eclipse máximo.

Finalmente, se da la duración del eclipse para todos los que no sean parciales, en el momento del máximo del mismo. (El eclipse será más corto, en los eclipses totales o más largo en los eclipses anulares).

Los diferentes tipos de eclipse de Sol

Notese, que los eclipse se producen frecuentemente por pares (como es este el caso el 28 de agosto pasado tuvimos un eclipse de Luna), cada eclipse de Luna puede ser precedido por uno de Sol o como en este caso, seguido por el mismo, los días de diferencia entre ambos pueden ser de unas dos semanas (del eclipse lunar del 28 de agosto al de Sol del 11 de septiembre, tenemos 14 días de diferencia entre ambos).

Los eclipses pueden observarse de diferentes formas, pueden ser totales, parciales o anulares, el que nos ocupa en este caso, será parcial. En el gráfico siguiente, se pueden ver los diferentes tipos de eclipse que se pueden observar y cual es la posición de la Tierra, la Luna y el Sol en el momento en que los mismos se producen..

Imagen superior: Los diferentes tipos de eclipse, cómo se producen. (composición imagen Silvia Smith).

 

Pronóstico del Tiempo

Cuando vamos a programar la observación de un eclipse, es importante ponernos al tanto de los pronósticos meteorológicos para el lugar desde donde vamos a realizar la observación. Actualmente, dichos pronósticos con 10 días de anticipación, se acercan bastante a las posibilidades que tendremos en el momento de la observación. Para encontrar rápidamente datos al respecto, podemos acceder en Cielo Sur a http://www.cielosur.com/clima.php donde tenemos acceso a dos diferentes servidores que nos proporcionan estos datos. Lamentablemente, para la mañana del día 11 de septiembre, el pronóstico anunciado no es "amigable" para la provincia de Buenos Aires .

Cuidado con el Sol!

Se ruega encarecidamente a quienes se dispongan observar este evento, recordar todas las precauciones necesarias para el mismo. El Sol puede dañar irremediablemente nuestro órgano de visión. No se debe apuntar al Sol con un instrumento ( sea este un telescopio o binoculares, solo que dispongamos de un telescopio para observación solar), ni observar el mismo con, o sin ocular, pues puede causar lesiones irreversibles en la visión, por ejemplo: la ceguera. No se debe mirar nunca el Sol sin una adecuada protección. Una décima de segundo de luz no filtrada puede producir ceguera permanente, transmitan este mensaje de precaución a sus amigos observadores. Si tienen un filtro de Sol para ocular, no lo utilicen. Estos filtros no deben usarse nunca para observaciones solares, pues son altamente peligrosos.

Imagen superior: Observación solar con un telescopio exclusivamente para ello. El mismo tiene una serie de filtros internos que permiten observar el Sol con seguridad. (Foto Silvia Smith)

Técnicas de observación: Desde lo sofisticado hasta lo sencillo, pero seguro

Hay toda una técnica para hacer observaciones solares, deben instruirse de ella muy meticulosamente, lamentablemente, existe una gran cantidad de casos en los que se han ocasionado daños permanentes en la vista, por desconocimiento del peligro que esto implica.

Para poder observar el Sol con un telescopio sin peligro, podemos hacerlo a través de proyecciones en pantallas de tela, papel o pared si no poseemos un telescopio para estos fines o filtros seguros garantizados.

En este caso especialmente, siendo un eclipse parcial, los cuidados deben extremarse más aún.

Uno de los medios que suelen utilizar los aficionados y el público en general, es el poliéster aluminizado como el Mylar para las mantas que se utilizan para supervivencia, este tipo de Mylar no es adecuado para la observación solar, su calidad es deficiente, no está preparado para este menester. El Mylar que se utiliza para filtro óptico, tiene un espesor determinado y un riguroso examen, no debe tener rayaduras ni imperfecciones como pequeños y múltiples "agujeritos" donde la capa de aluminio no existe, los mismos son visibles si exponemos al trasluz este tipo de material.

Los filtros de cristal para soldadura eléctrica Protane DIN 14 pasan el examen según las normas. Igualmente, debe recordarse, que no debe hacerse una observación prolongada, la forma más recomendable es hacerlo por períodos de segundos de tiempo, descansar y luego volver a observar.

Tabla de filtros solares transmisión de cada uno en porcentajes

Tabla superior: Para ver la misma de mayor tamaño y guardarla, cliquear en la imagen.

Barato y seguro

Conseguir una simple caja con tapa es tarea fácil, a la misma se le practica un orificio circular en el fondo centrado, la tapa puede servir como pantalla, en este caso hemos tomado una sencilla caja de cartón corrugado, se le efectuó una perforación en el centro de 3 centímetros de diámetro aproximadamente (puede ser algo más), para ver el efecto, simplemente colocar una linterna a una cierta distancia y que el haz de luz pase exactamente por el centro de la perforación que hemos efectuado, delante de la misma ponemos la tapa a una cierta distancia, la cual nos servirá de pantalla de proyección. Luego de este sencillo ensayo, podemos hacer una prueba antes del eclipse exponiendo nuestra caja al Sol, la centramos de modo que la luz del mismo pase por el agujero y veremos el mismo perfectamente proyectado, si hay manchas solares, podremos observarlas sin problema. Si deseamos perfeccionar el sistema, podemos pintar de negro opaco el interior de la tapa, de este modo evitaremos reflexiones indeseables.

Imagen superior izquierda: La caja con la base perforada y su tapa. Imagen superior derecha: Con una linterna puesta a una cierta distancia efectuamos la proyección para hacer la demostración, como vemos, si el haz de luz fuera el Sol, el mismo se proyectaría sobre la tapa de la caja sin problemas. Cuando se utilice esta forma de proyección no observar hacia el Sol nunca, utilizar de "buscador" la misma caja agujereada hasta ver que el Sol se refleja como en el ejemplo en la tapa, de este modo, veremos un eclipse con total seguridad.

Ver video del eclipse por Julio Nardon, Rosario, Argentina

Notas y sitios relacionados:

Eclipse parcial de Sol en Argentina, Uruguay, y parte de Brasil el 21 de Junio 2001 al amanecer

Cómo se produce un eclipse anular

NASA Eclipse Home Page

 

 
 
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