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martes 19 de septiembre de 2017 
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.Mapas estelares, primera representación del cielo

El matemático griego Eudoxio (350 a. C.) dibujó tal vez hacia el 350 a. C. un mapa de la Tierra que mejoraba el de Hecateo (510 a. C.) y que por primera vez intentaba representar el cielo. Era más difícil representar el cielo que hacer un relevamiento de la Tierra. En esta última había accidentes físicos, litorales, ríos, cordilleras, etc. En el firmamento sólo había estrellas.

Lo más razonable era crear esos accidentes. Eudoxio dibujó líneas imaginarias que divergían a partir de la Estrella Polar, y otras líneas asimismo imaginarias que cortaban las anteriores en ángulos rectos. Las líneas divergentes eran lo que ahora llamamos longitud y sus perpendiculares representaban la latitud. De este modo, Eudoxio podía localizar sin error las estrellas, en un cielo que de otro modo, estaba desprovisto de referencias. El mapa lo trazó desde un observatorio que el mismo construyó a orillas del Nilo.

Imagen superior: Eudoxio de Cnido según una antigua imagen reconstituida por Silvia Smith.

 

 
 
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